samedi 11 mars 2017

Prononciation du graphème "ch" : [ʃ] ou [k] ?

Comment prononce-t-on le graphème ch ?
Orchidée :
[ɔʀʃide] ou [ɔʀkide]  ? Comme chat ou comme écho ?
Y a-t-il une règle qui permet de le savoir ?

prononciation du graphème ch


Orchidée, chœur, charisme, choléra...e beaucoup d'autres. Pourquoi prononce-t-on le ch de ces mots comme un k, bien qu'on dise chat, chéri, chômage, cochon, enrichir, etc. ?▼


Le nom orchidée, qui désigne la fleur en photo, dérive du grec orchis ορχις, chœur dérive du grec χορο ́ς, charisme, du grec χα ́ρισμα, choléra du grec χολε ́ρα.
Qu'est-ce qu'ils ont en commun ? Il s'agit tout simplement de mots d'origine grecque où figure la lettre χ (khi).

Le grammairien Girault-Duvivier dit :
Après la consonne c, la lettre h est purement auxiliaire [...] : telle est la valeur de h dans les mots purement français, ou qui viennent du latin : comme chapeau, cheval, chose, chute, etc. Après c, la lettre h est purement étymologique dans plusieurs mots qui viennent du grec ou de quelque langue orientale, parce qu'elle ne sert alors qu'à indiquer que les mots radicaux avoient un h aspiré, et que dans le mot dérivé elle laisse au c la  prononciation naturelle du k. Plusieurs mots de cette classe, étant devenus plus communs que les autres parmi le peuple, se sont insensiblement éloignés de leur prononciation originelle, pour prendre celle du ch français ; tels sont archevêque, archidiacre, archiprêtre, archiduc, chimie, chirurgien, chérubin, tachygraphie, Achille, Machiavel, Ezéchias.1
Pourquoi ce choix orthographique ? Il faut préciser que l'alphabet grec comprend 24 lettres, dont deux k : Κ, translitteré c, et Χ, romanisé ch. C'est pour cela que :
Le grec ancien archéos, qui signifie ancien, explique la manière dont nous prononçons archéologie, archaïsme... Choros désigne le chœur, mot que nous avons repris tel quel, et explique la manière dont nous prononçons chorégraphie. Le grec schizein, fendre en français, explique l'orthographe et la manière dont nous disons schizophrène. Psychè, qui désigne l'esprit, explique la prononciation de psychiatre et de psychologue.2
Comment savoir s'il faut prononcer [k] ou [ʃ] ? Il faudrait pouvoir remonter à l'origine étymologique du mot concerné, ce qui n'est pas possible la plupart des fois. Je vous invite donc à mémoriser la liste de mots suivante. Vous y trouverez les termes les plus utilisés :

achronismearchaïque
archéologieautochtone
chaoscharisme
choralchrétien
chroniqueécho
écholeméchanique
mélancholiemonochrome
orchestreorchidée
polytechniquepsychiatre
synchronietechnique
technologie

Notes :
1Grammaire des grammaires ou Analyse raisonnée des meilleurs traités sur la langue française.
2Au commencement était le verbe... Ensuite vint l'orthographe !, de Bernard Fripiat.

Conseils de lecture :

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